Muchas personas saben mi gran afición por la tecnología y sus trucos. Además, tengo la incansable ilusión de demostrar que viajar no es caro, y por ende, debo encontrar maneras de probar . Una de las aplicaciones que más he usado durante todos mis viajes fue la linda y bendita Google Maps. No sólo por su ligereza y simpleza a la hora de cargar los mapas, sino también por sus innumerables características que son una ventaja a la hora de planificar un viaje o cuando estás viajando. Google ha hecho magia creando una aplicación que congenia con un sinfin de necesidades básicas en ruta.

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

El amor que le tengo a esta aplicación -que me ayudó en millones de ocasiones- se traduce a lo largo de este texto, el cuál escribo para compartir la emoción de haber encontrado un buen compañero de ruta cuando no tenemos uno cerca. Ahora, quiero que imagines que vas de vacaciones a Cusco, y necesitas visitar ciertos lugares que -amigos, familiares- te han recomendado, ¿podrás visitarlos todos?, ¿es posible tener una ruta imaginaria para saber si mi tiempo va de la mano con la distancia?. La respuesta es sí. Esta aplicación puede lograr eso y más. Si hasta ahora no has experimentado la magia del Maps, te invito a leer y usar este pedazo de guía que tengo para ti.

 

Cosas que puedes lograr con Google Maps:

  • Crear mapas de cualquier destino del mundo
  • Personalizarlos (descripciones, fotos, etc)
  • Compartirlos (en caso algún amigo viaje al mismo destino)
  • Usarlos en modo offline (con algunos trucos necesarios)
  • Planificar distancias y ‘mejores rutas’
  • Crear tu propia excursión -tour- sin pagar un centavo (y ahorrar un poco de dinero)
  • Búsqueda inteligente: Si no conoces nada sobre la ciudad, puedes tipear lo que te interesa como “Museos”
  • Guardar lugares que te gustaron
  • Planear los lugares posibles que puedes visitar de acuerdo a distancia, tiempo y presupuesto (si quieres ir al norte y te encuentras en el sur, sólo te quedan tres días. Puedes ver la distancia a recorrer y el tiempo que te va a tomar llegar, así tienes una mejor idea si vale la pena ir a ese lugar)

 

Qué necesitas:

  • Una cuenta de google (o gmail, es lo mismo)
  • lista de lugares que quieres visitar
  • o en qué tipo de lugares estás interesado
  • tiempo, y un poco de paciencia

 

Vámonos de viaje

Voy a crear una guía desde cero para que me sigas en el proceso y te enamores profundamente de esta aplicación tanto como yo lo hice hace algunos años. A ver:

Cusco fue el elegido para crear la guía. Y voy a usar mi propio artículo -en inglés- para mostrarles la situación. Todo esto es en la versión de Maps para escritorio, no móvil.

Tenemos que estar dentro de nuestra cuenta de google (o gmail) para poder usar Maps. Una vez que estamos en la plataforma de Google Maps, en la parte superior izquierda, al lado del buscador, le das clic y se abrirá un menú con diferentes funciones a elección, una de ellas es el creador de mapas: My Maps. 

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

Cuando entres a My Maps, esto te puede aparecer.

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

Una vez que hayas dado clic en ‘crear mapa’, se abrirá la ventana final donde podrás trabajar a gusto y planear tu propia fiesta. Nuestra reunión, por ahora, será en Cusquito.

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

Algunas cosas básicas para empezar:

  • Casi todo se puede personalizar, si estás pensando en cambiarle el nombre o el color a algo, es posible.
  • Comencemos dándole nombre a nuestro mapa, donde dice untitled map, debería estar ‘Cosas para hacer en Cusco’ o como quieras llamarlo.
  • Agrégale una descripción.

Ahora, una funcionalidad básica pero muy útil es las capas. Viajar produce mucha emoción y nunca sabemos qué hacer o por dónde comenzar, si tenemos más de 20 puntos de interés para visitar, te sugiero que los agrupes por categorías. Abajo he creado tres categorías. (cambiándole el nombre al layer y agregando dos más)

 

Como planificar tu viaje con Google Maps

 

Como añadimos lugares al mapa

Ahora vamos a añadir los lugares que tu amiga Juana te suplicó que vayas, tu ex-compañero de trabajo te recomendó y algunos que particularmente queremos visitar. Con la lista de lugares, vamos a la barra de búsqueda y comenzamos a decorar la casa, la fiesta empezará pronto.

 

Como planificar tu viaje con Google Maps

 

Cuando escribimos el nombre del sitio de interés y Google lo encuentra en el mapa, arrojará un dardo en el lugar indicado. En las capas vas a tener que SOLO seleccionar la categoría donde iría este lugar de interés, en este caso, voy a seleccionar solo ‘Museos, Mercados, Restaurantes’ para que ‘Plaza de Armas’ vaya dentro. Le damos add to map. 

 

Como usar Google Maps para planificar tu viajeUna vez que añadiste el punto de interés al mapa, este cambiará su color a rojo y te abrirá un abanico de posibilidades -que son muy importantes.

Cuando planeaba mi viaje a Filipinas, tuve que mapear todo el país -casi- para poder tener una mejor idea de donde queríamos -y podíamos- ir en cinco semanas. Filipinas tiene más de 7000 islas con playas paradisíacas, era una tarea complicada elegir entre las más turísticas -y caras- o las menos conocidas y auténticas. Eramos 4 viajando y necesitaba mostrarles cuáles son las opciones para poder tomar una decisión consensuada y rápida.

Lo que hice fue crear un mapa con fotos y descripciones para poder compartirlo con el grupo, así ellos puedan tener una mejor idea de los lugares que existe en el país para visitar. Aquí entran estas características que se muestran abajito del recuadro plomo (color-icono, descripción, foto, dirección, eliminar)

Uno de los más útiles  -que funciona offline también- es el de color-icono. Cuando viajamos a otros países, decisión de cada uno, no todos optamos por comprarnos un chip de telefonía para poder tener un número local o acceder a internet. Si tienes la idea de adquirir un número local, hazlo. Otros prefieren mantener su sim-card fiel al teléfono por la comodidad de tener los contactos o los amigos (familia) en el whatsapp. 

Para aquellos que van a buscando aquella conexión de wifi que no tenga candadito, esta opción de color-icono te ayudará a reconocer fácilmente los lugares en el mapa. Al no tener internet móvil, lamentablemente no vamos a poder ver los nombres, descripciones o fotos en los dardos que hayamos añadido anteriormente.

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

Vamos a tener que diferenciar los dardos o pins con diferentes colores, así será más fácil usarlos a la hora de estar explorando una ciudad nueva.

Cuando estábamos viajando por Indonesia, teníamos que movernos rápido hacia la siguiente ciudad. No teníamos hostel reservado (normalmente no reservabamos hostel, por experiencia previa, resultaba mejor llegar al lugar y preguntar a los locales por los lugares baratos para dormir), así que hice un mapa con una lista de hostel u hospedajes para alojarnos en esa ciudad.

Los separé por colores, cada color indicaba un precio facilitandonos la decisión al llegar a la ciudad. (primero a los baratos, si no va, nos movemos para los intermedios, y al final ‘los caros). Lo que debemos acordarnos es lo que representa cada color, anotarlo en un papel o memorizarlo muy bien.

La otra opción es cambiar los pins por iconos. ¿Si recomiendo alguno?, me gusta la simpleza y los colores.

Usando los iconos puedes reconocer fácilmente si el punto es un restaurant, un museo o una casa para cambiar dinero, es más fácil en cuestión de visibilidad, pero tienes que recordar los iconos (o lo que representan).

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

Vamos a usar otra caracteristica que nos puede dar alivio y ahorrarnos algo de dinero en muchas ocasiones, las distancias y direcciones en Google. Esta herramienta te permite explorar distancias dentro del mapa uniendo puntos de posibles rutas a tomar dependiendo del modo de transporte que elijamos. (conduciendo, bicicleteando o caminando).

Habíamos llegado al aeropuerto de Jakarta en un horario razonable. Eran las 11 de la noche y normalmente el precio baja un poco debido a la poca demanda de taxis. Armé mi pequeño mapa y dibuje la ruta hacia el hostel, 21 kilómetros decía mi amigo. Preguntamos cuánto nos costaría el taxi por kilómetro, y su respuesta fue 11 mil. Calculé algo de 300 mil con muertos y heridos ya que es sabido que los taxistas son muy parecidos en todo el mundo, y lo fue. No recuerdo el nombre de nuestro taxista de turno pero fue fenomenal, sabía absolutamente de todo y un poco más, me cautivó rápidamente y en consecuencia, me distraje totalmente. Le perdí la mirada al teléfono entre fútbol y vida, risas y preguntas,  cuando volví la cabeza al aparato ya era demasiado tarde. Mi mejor amigo, el chofer, nos había sacado de ruta dolosamente y nos estaba dando vueltas como si fuera nuestra primera vez en un taxi, nos encañonó con su sonrisa todo el camino. Logró su objetivo.

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

Para medir distancias de punto a punto, lo único que debemos hacer es seleccionar el punto de llegada primero, vamos a encontrar “direcciones” al lado de “añadir foto” dentro del recuadro. Nuestro segundo movimiento será seleccionar el punto de partida, y magia. Maps te marcará la mejor ruta para llegar a tu destino dependiendo el medio de transporte que esté seleccionado. En nuestro menú, en la parte izquierda, encontraremos la dirección que acabamos de crear, en ella estará marcada por defecto “conduciendo”, nosotros vamos a cambiar esta opción de acuerdo a lo que estemos buscando. (caminar, conducir o bicicleta)

Puedes agregar todas las combinaciones que quieres. Un ejemplo: Digamos que quieres explorar el Mercado de San Pedro primero, y luego ir a ver el atardecer al Cristo Blanco. No tienes tiempo para recorrer los dos lugares caminando y debes tomar un taxi para ir al Cristo.

Vamos comenzamos a utilizar el mapa para este objetivo, marcamos nuestro alojamiento y le damos dirección hacia el mercadito. Lo cambiamos a modo de transporte “caminando”. Una vez que se marcó la ruta, hacemos exactamente lo mismo desde San Pedro hacia el Cristo Blanco. Este lo dejamos con el modo “conduciendo” ya que tomaremos un taxi hacia el destino. El objetivo es estar seguros que se está tomando el camino correcto o la dirección es la correcta, aunque no tenemos el control del vehículo, nos sentimos con algo de poder al saber que podemos actuar con pruebas y hacerle cambiar la dirección en caso no nos sintamos cómodos, como precaución.

 

Finalmente,

Lo último que debemos saber -si vamos a utilizar el mapa offline- es lo siguiente:

  • Debemos abrir el mapa creado antes de desconectarnos del WiFi
  • Acercar a mediana visión, ni tan lejos ni tan cerca, los pins. Si lo acercamos mucho, los demás podrían desaparecer cuando nos vamos offline.
  • No vamos a poder cargar ninguna descripción ni foto, hay que asegurarnos de haber hecho los pasos anteriores correctamente.
  • El mapa funcionará así cierres la aplicación para entrar a otra (al menos en IOS, no lo he probado en Android, pruébenlo por mi y cuentenme por favor)
  • Carga las rutas importantes y márcalas con distancia. Si tratas de usar direcciones con todos los puntos de interés, el mapa se vuelve confuso.

Si no eres muy aficionado a la creación o planear antes de viajar, el siguiente punto es para ti. Te lo prometo.

 

Por si no quieres hacer mapas

Hacer mapas no es tarea sencilla, se necesita tiempo, paciencia y un poco de investigación. Lo recomiendo enormemente porque así tenemos un borrador firme de lo que queremos -y podemos- hacer en la ciudad durante nuestra estadía. Te quiero contar que existe una segunda opción mucho más básica, también nos ayudará a listar los lugares que queremos visitar sin la molestia de crear una mapa (y se puede hacer desde el teléfono)

  1. Debemos estar conectados a una red WiFi
  2. Entramos a Google Maps
  3. Buscamos el lugar que nos interesa en el destino
  4. Una vez que lo encontramos, lo seleccionamos
  5. En la parte inferior, se mostrará el nombre del lugar con algo de información, le damos clic ahí
  6. El lugar ocupará toda la pantalla del teléfono. En la parte del centro, hay un botón que dice save
  7. Una vez que hayamos hecho esto, el lugar se marcará con una estrella en el mapa para siempre (o hasta que lo elimines manualmente)
  8. Esto lo puedes hacer con los lugares que necesitas visitar o los lugares que te encantaron para poder revisarlos más tarde

 

Como usar Google Maps para planificar tu viaje Como usar Google Maps para planificar tu viaje

 

 

Algunos trucos para usar el modo offline

Recomiendo completamente que se compren un sim-card en el país que estén visitando, les puede ahorrar mucho tiempo y problemas.

La maravilla de Google Maps es que también puedes usarlo mientras no tienes internet, no es necesario estar conectado a una red para poder visualizar el mapa. Ven conmigo que te presento algunas de los trucos que aprendí usando Google Maps durante mis seis meses de ‘mochileo’ por el Sudeste Asiático.

 

  1. Tienes que cargar el mapa antes de desconectarte del Wifi.
  2. Acerca lo más que puedas el mapa para que pueda cargar todas las calles
  3. En caso necesites ir a dos direcciones diferentes y estén cerca. Utiliza las estrellas o save para que no te pierdas en el camino.
  4. Hay una opción para descargar mapas en Google. Cuando estés en la aplicación desde tu teléfono, en el menú de la izquierda, aparece la opción offline areas. Cuando entramos a esta sección sólo vamos a encontrar los mapas que hayamos descargado. Desafortunadamente no están cargados todos los destinos del planeta en modo offlinevamos a tener que verificar si está disponible al ir a la parte inferior derecha y presionar el ‘mas’. Tipeamos el destino que queremos descargar en el buscador y verificamos si está disponible.
  5. Existen otros servicios de mapa que trabajan en modo offline muy bien como Maps.me y Here, Los dos son servicios muy buenos en comparación a Google Maps, el único inconveniente es que te ocupará bastante espacio -que podrías utilizarlo en fotos- a la hora de descargar la aplicación y los mapas. Si eres usuario de Android, Google Maps ya viene instalado por defecto, un motivo más.
  6. Todos los mapas se pueden compartir cuando estás dentro de My Maps o también desde Google Drive. Todos los mapas se almacenan automáticamente en tu cuenta gratuita de Drive.

 

Me encanta caminar. Cuando necesitábamos buscar la oficina más cercana de la compañía de ferries para reservar nuestros asientos, utilicé Google Maps como ayuda para rastrillar toda la zona y encontrar la más próxima. Funcionó a la perfección, me mostró la oficina más cercana y aparentemente estaba muy cerca, error. Caminamos más de 30 minutos bajo un sol que derretía hasta el metal, buscando sombra cada segundo nos metimos a un barrio no muy turístico en busca de la oficina que google me señalaba andaba muy cerca.  La encontramos y estaba cerrada, hace mucho parecía. Cansados y de malhumor, el sol ayudó mucho, salimos a la avenida principal para tomar un Jeep de vuelta a casa. Bajamos y cruzamos la avenida con dirección hacía el alojamiento cuando nos dimos con la sorpresa de haber encontrado una oficina a dos cuadras de nuestra casa.

Esta guía no es para que la sigan ciegamente y hagan todo lo que se diga en ella, sólo intento añadir conocimiento a tus viajes y darte una opción sobresaliente a la hora de planear -o estar- en una ciudad. No se olviden del factor humano, no tengan miedo de hablar, de preguntar, de sentarse a conversar con locales, al fin y al cabo, ellos son los ojos que recorren todos los días esa ciudad que anhelas explorar con una aplicación que un extraño te recomendó usar.

 

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